Indrukwekkende ontmoetingen in Malawi

Heel gaaf, erg leuk, vet. De superlatieven schieten Elke Brager te kort als antwoord op de vraag hoe ze terugkijkt op haar reis naar Malawi.

De 14-jarige HAVO-scholiere reisde met haar school, het Dorenweerd College, 14 dagen af naar het Afrikaanse land om bij drie projecten te helpen.

Het is precies zo geworden als ik vooraf had verwacht, vertelt ze enthousiast een paar dagen na haar terugkeer. 'De bevolking is heel erg aardig', was Elke's eerste indruk. 'Heel anders dan in Nederland; ze hebben de tijd, maken lol en zijn steeds heel geduldig.'

Meebouwen aan een huis
Elke Brager Malawi VSEVoor Elke was de trip naar Malawi meer dan alleen een kennismaking met het land en de cultuur. Ze was er vooral om mee te werken aan drie projecten. Door die die dagelijkse activiteiten kwam ze ook gelijk in het ritme van land waar nog veel afstanden te voet worden afgelegd. ;'Elke dag moesten we een half uur heen en een half uur teruglopen', lacht ze.

Met haar medescholieren bouwde Elke onder meer mee aan een huis. Maar we hebben op een schooltje ook Engelse les gegeven aan kinderen tussen twee en vier jaar.'

Hoe ze dat deed terwijl de peuters Chichewa spraken, naast het Engels de andere taal die in Malawi wordt gesproken. 'Oh, eigenlijk heel simpel', aldus Elke. 'We hielden plaatjes omhoog en zeiden dan in het Engels bijvoorbeeld flower. De kinderen zeiden dat dan na.'

Jongerenproject
De meeste indruk maakte het project waar een groep jongens van haar leeftijd woont. 'Het doel van het project Bwabo is om hun leven weer op de rit te krijgen. Ze leefden namelijk op straat, bijvoorbeeld omdat ze door hun ouders op straat zijn gezet. Door de leiding van het huis werden ze opgevangen, ze kregen eten, een slaapplek en mochten naar school.'

En daar zit je dan als 14-jarige tussen leeftijdgenoten, zegt Elke. 'Moet je zien hoe goed wij het hebben en wat wij allemaal in Nederland hebben. Daar denk je dan wel even over na.'

Behalve het bezoek aan de jongeren is ook de safari Elke bijgebleven. We hebben op een boot en in een jeep de omgeving verkend en veel dieren gezien. 'De nijlpaarden naderde ons zelfs tot op 40 meter afstand.' Maar ook de andere dieren maakte indruk. 'We hebben apen gezien, krokodillen en zefs olifanten. Heel indrukwekkend. Ja, ik ben blij dat ik ben mee gegaan. Niet alleen omdat ik het land, de mensen en de dieren heb leren, maar ook omdat ik echt heb kunnen helpen. En daar was het me om te doen. Vooral daarom was de trip het me meer dan waard.'

Lees ook: Elke aan de slag in Malawi