Koos van Diest, Omron: ‘machines kunnen snelheid besturing niet aan’

Een substantiële toename van de snelheid waarmee producten worden gemaakt en verpakt.

Het is een van de trends die Koos van Diest van Omron signaleert en die volgens hem de ontwikkeling van nieuwe besturingstechnieken mede gaat bepalen. ‘In een paar jaar tijd is de snelheid waarmee producten worden verpakt toegenomen van zo’n twee tot drie stuks per seconde naar 15 tot 20 stuks per seconde’, zegt hij ter illustratie.

‘Voor producenten is dat een mooie ontwikkeling omdat ze efficiënter kunnen produceren, maar die ontwikkeling stelt wel uitdagingen aan de besturingen', aldus Van Diest.

Snelheid door Intel-chip
'Met de huidige PLC-technieken beginnen we ondertussen wel aan te lopen tegen de grenzen die wat betreft snelheid mogelijk zijn.' Hij voorspelt dan ook de opkomst van geïntegreerde systemen die PLC-technieken combineren met motion. 'Snelle chips zorgen daarbij voor de snelheid. Omron heeft bijvoorbeeld al een innovatieve machinecontroller met een Intel-chip die de hoge productiesnelheden niet alleen met gemak haalt, maar zelfs al meer aankan.'

Daarmee doet een ontwikkeling haar intrede die tegenovergesteld is aan de situatie die Van Diest eerder schetste. 'Waar eerst de PLC-techniek achterbleef bij de productiesnelheid, zorgt zo'n 'Intel-driven' technologie er voor dat machines het niet meer kunnen bijhouden. Daarmee loopt innovatieve technologie voor op de capaciteit van machines. Dit zou er toe kunnen leiden dat een product letterlijk uit de bocht vliegt omdat de techniek van de lijn die hoge snelheden niet aankan. De mechanica gaat als gevolg hiervan de snelheid bepalen, ook al is de industriële automatisering al verder.'

Flexibel produceren
Machine controller Omron VSEVan Diest is accountmanager bij Omron dat voor markten als de machinebouw, paneelbouw, tuinbouw en scheepvaart producten en systemen levert voor industriële automatisering, waaronder PLC’s, HMI’s, motion- en servosystemen, sensoren voor detectie en veiligheid, inclusief het op maat ontwerpen van systemen.

Omron-producten zitten in uiteenlopende toepassingen, zegt Van Diest. 'Zoals een schakelaar in een computermuis, een relais in een windmolen, een robot in een verpakkingsmachine, gezichtsherkenningstechnologie in mobiele telefoons en machines van de toekomst (foto boven, red.).'

>> Foto rechts: machine controller van Omron.

Van Diest die al ruim 25 jaar in het vak zit, signaleert behalve de trend van toenemende productiesnelheid ook het makkelijk kunnen programmeren op basis van standaard programmatuur. ‘De besturing is deels al geprogrammeerd, bijvoorbeeld alle bewegingen om een product te kunnen verpakken. Bedrijven geven in het systeem aan welke daarvan ze willen gebruiken. Functies die niet in de standaard-programmatuur zitten, kunnen relatief makkelijk worden geprogrammeerd. Behalve dat ze daardoor sneller met besturing aan de slag kunnen, kan die ook nog eens flexibel op hun productie-eisen worden afgestemd.’

Bij de video: Behalve dat Omron voor de machinebouw, paneelbouw, tuinbouw en scheepvaart onderdelen levert voor industriële automatisering, ontwerpt het bedrijf ook de complete besturing, zoals in de video voor een robot palletiser.